火箭实验室CEO称用星际飞船发射互联网卫星:浪费!

火箭实验室CEO称用星际飞船发射互联网卫星:浪费!

1月21日消息,太空初创企业火箭实验室(Rocket Lab)首席执行官彼得·贝克(Peter Beck)日前给SpaceX的星际飞船泼一盆冷水。他警告说,SpaceX的星际飞船不能满足所有太空用途。在运载互联网卫星方面,火箭实验室的中子号(Neutron)火箭更合适。

SpaceX于2017年首次将星际飞船公之于众,最终目的是将人类送上火星或更远的地方。公司首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk)在发布会上表示,他希望“有一套助推器和飞船的组合系统来取代现有的猎鹰9号、猎鹰重型火箭以及龙飞船。”这意味着星际飞船还可以发射像“星链”这样的互联网卫星。

但火箭实验室首席执行官贝克在接受采访时表示,这一愿景可能有些遥不可及。贝克推介完自家最新的中子号火箭项目后解释说,星际飞船无法帮忙打造互联网卫星网络。

“如果你想在火星上定居,那么星际飞船就是实现这一目标的工具,”他说。“如果你想在近地轨道部署一堆卫星网络和航天器,100吨的有效载荷帮不上忙。”

这给星际飞船的一大功能泼了盆冷水。可重复使用的猎鹰9号火箭能将大约16吨的有效载荷发射到近地轨道,而星际飞船单次可以发射的有效载荷重量超过100吨。

马斯克还提到,其计划将星际飞船用于卫星发射。2021年6月份,马斯克在推文中写道,打造星链卫星网络的任务将转给星际飞船。目前猎鹰9号火箭一次最多可以发射60颗星链卫星。如果星际飞船投入使用,可能意味着SpaceX的发射能力将大幅增加。

但星链并不是近地轨道唯一的巨型卫星网络。亚马逊的柯伊伯计划以及和竞争对手Telesat也计划通过数百颗近地轨道卫星提供互联网服务。

火箭实验室最新的中子号火箭计划在2024年进行首次飞行测试,有效载荷为8吨。贝克认为,有效载荷更小的火箭更适合打造卫星网络,因为可以用数个火箭同时将有效载荷送往多层近地轨道平面。

贝克说:“如果你想把整个卫星网络放在一个轨道平面上,那是很好,但这不是特别有用。”“拥有多层轨道通常更有用。”

贝克还认为,使用有效载荷更小的火箭更经济。他表示:“把8吨重的有效载荷放到能带100吨的火箭上,也不会给你打折。”“火箭发射价格是一样的。”

贝克认为,在配合使用电子号(Electron)火箭的情况下,火箭实验室可以在未来十年内完成90%的互联网卫星计划。而星际飞船等仍然可以执行重型运载任务。

但星际飞船能取代猎鹰9号火箭吗?这一切都取决于SpaceX能否以有吸引力的价格提供星际飞船发射服务。马斯克称,星际飞船单次发射的成本仅为200万美元,大大低于猎鹰9号火箭单次6200万美元的报价。

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