一箭143星!SpaceX打破单次发射卫星数量最高纪录

一箭143星!SpaceX打破单次发射卫星数量最高纪录

据国外媒体报道,按照其发射小型卫星降低成本的 “拼车计划”( SmallSat Rideshare Program),当地时间周日上午,太空探索公司SpaceX从美国佛罗里达通过火箭发射,成功地将143颗小型卫星送入太空,创下单次发射中送入太空卫星数量的最高纪录。

此次发射取名Transporter-1任务,它为SpaceX开启了一条利润丰厚的潜在业务线。SpaceX在2019年推出了其小型卫星发射“拼车计划”,也即就像出租车载客拼车一样,火箭发射时一次性搭载几十颗或更多不同形状和大小的卫星。该计划为小型卫星公司提供了相对便宜的卫星发射搭载服务,小型卫星公司在发射自己卫星时也就不需要再专门购买昂贵的发射火箭了。

此次发射在当地时间周六由于恶劣的天气而被推迟,过了24小时之后,在美国东部时间周日上午10时,SpaceX的猎鹰9号(Falcon 9)火箭从佛罗里达卡纳维拉尔角空间站发射台发射升空,成功将鞋盒大小的CubeSats和更重的一些微型卫星“拼车”送入326英里高的极地轨道。这次发射对于佛罗里达一个发射场来说,是一个不寻常的任务。去年8月,SpaceX从佛罗里达启动了第一次极地任务发射。

周日的这次发射是SpaceX今年以来的第三次发射任务,也是一枚火箭携带卫星数量最高的一次任务,它打破了印度在2017年单次发射携带104颗卫星的记录。SpaceX这次发射所使用的猎鹰9号火箭搭载的143颗卫星,包括48颗地球成像卫星,它们被称作来自行星的“超级鸽子”,和17颗多伦多开普勒的微型通信卫星,以及30颗由德国柏林的Exolaunch公司打包面向美国和欧洲的小型卫星。

此外,此次发射任务中还包含由航天纪念公司Celestis安排的人类骨灰小胶囊。10颗Starlink卫星也搭上了这次“拼车”,这使得SpaceX公司的宽带互联网太空星座网络中的活跃卫星数量,向1000颗大关又迈进了一步。

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