Stratolaunch 完成世界最大飞机的首飞

虽然大幅度减了公司规模,Stratolaunch 依然努力地朝着目标迈进,在稍早成功试飞了世界最大的飞机。这架由两架 747 客机的零件拼凑而成,共有六具引擎的庞然巨物,翼展长达 117 公尺,首飞就在空中停留了 2.5 小时之久,并达到了 17,000 英尺(5.1 千米)的高度。从最初提出构想到首飞,一共花了八年之久。
Stratolaunch 完成世界最大飞机的首飞

Stratolaunch 是已故的Paul Allen的宝贝计划,目标是在将火箭载运到高空后发射。以火箭发射的角度来说,其实飞机所能达到的高度与速度,并不能提供太多的协助,但是从飞机发射的话,就比较不会受到地面天气及发射台所在地的影响,可以自由选择发射时间与方向,对于某些客户来说或许有吸引力。

不过,原本与飞机一同开发的火箭已经随着公司规模的缩减而被腰斩,所以目前和 Stratolaunch 配套使用的只有由 Northrop Grumman(原 Orbital ATK)所打造的 Pegasus XL,以运载力来说略显不足,目前也还没能取得确定的客户。Stratolaunch 是否能找到自己的利基市场,在愈显拥挤的小卫星市场中找到出路,还有待观察。

深圳站  编辑 两斤

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