Blue Origin 火箭引擎工厂开始动工建设

Blue Origin 的 New Glenn 火箭离现实又进了一步 — 该公司稍早在美国阿拉巴马州亨茨维尔市举行了动土典礼,开始建设一座专门的火箭引擎工厂,打造以甲烷为燃料的 BE-4 引擎,以及 BE-3U 氢燃料引擎。虽然什么时候 BE-4 引擎可以由亨茨维尔工厂出货还未可知,但 BE-4 的开发已经接近收尾阶段,预计今年稍晚就可以准备进入量产了。

Blue Origin 火箭引擎工厂开始动工建设

除了火箭的制造外,Blue Origin 也有意接收 NASA 在附近的马歇尔太空飞行中心(Marshall Space Flight Center)的火箭测试建筑。这里曾经是农神五号火箭的 F-1 引擎及太空梭主引擎的测试地,因此用来做 BE-4 和 BE-3U 的测试应该是绰绰有余的吧。

BE-3 就是现在用在 New Shepard 上的火箭引擎,已经有了多次使用(并重复使用)的记录;而 BE-4 则和 SpaceX 的 Raptor 同属第一批甲烷火箭。不过相对于 Raptor 极具野心的全流分级燃烧循环架构,BE-4 选择的是较保守的一般分级燃烧循环,因此开发难度上应该要略低一些。BE-4 未来除了 Blue Origin 自家的 New Glenn 火箭之外,也将被 ULA 的 Vulcan 火箭所采用 — 事实上,亨茨维尔工厂建置的前提之一就是 ULA 要采用 BE-4 作为 Vulcan 的引擎,而这点一直到去年九月底才获得确认,这也是工厂的建设拖到现在的主因。

无论如何,有进度总是好的。相对于 SpaceX 热爱分享产品开发的每一步,Blue Origin 一直都是神神祕祕的,让人很难猜测到底他们的进度到哪里了。目前暂定的时程是 New Glenn 及 ULA 的 Vulcan Centaur 都将在 2021 年首飞,只剩两年了呢。

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编辑:郑晓莹|新奇科技 整理报道

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