Stratolaunch 大幅缩减员工人数与火箭开发计划

拥有全世界最大的飞机,以空中发射火箭为目标的 Stratolaunch,是微软共同创办人 Paul Allen 在七年前创设,并投资了大把资金下去的「玩具」。然而随着 Paul Allen 逝世,显然 Stratolaunch 无法再获得先前那么多的资金支援,因此不得不宣布裁员 50 人,并且中止了自制火箭(主图右边三个)的开发计划。

目前已经打造完成的世界最大飞机,预计将携带火箭升空发射的「PGA 号(以 Paul G. Allen 的缩写为名)」,相关的滑行测试还在继续中,并且首飞的计划不变,但其携带的火箭的相关开发计划,则是遭到了腰斩,未来 PGA 将只会发射 Northrop Grumman 开发的 Pegasus XL 火箭(主图左一)。Stratolaunch 最大的优势就是它可以不受限于发射地,自由地选择发射纬度及轨道倾角,也较不会因为天气而影响发射(只要机场允许起飞就可以),因此应该会有不少军方或是政府的卫星对它感兴趣,但 Pegasus XL 的低地轨发射能力仅有 443 公斤,在不开发新的专用火箭的前提下,这个大幅度地限制了 Stratolaunch 飞机的实用性,也让 Stratolaunch 计划的存在显得有些意义不明。

从某些方面来说,这也点出了当前以亿万富翁为金主在背后推动的商用火箭业,是处在一个多么微妙的位置。相对来说,SpaceX 应该是几间公司当中最后稳当的一个,如果失去了 Musk 的话,或许会失去了大半的进取心,但至少公司的存活应该不成问题。然而如果现在的 Blue Origin 或是 Virgin Galactic 失去了 Bezos 和 Branson 的金援的话,恐怕也只有关门大吉一途了。只能希望商用太空业能尽速自立,蓬勃发展,来摆脱对特定人士的依赖啰。

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编辑:郑晓莹|新奇科技 整理报道

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