50 年前 阿波罗 8 号搭载着人类首次离开了地球轨道

50 年前的 1968 年 12 月 21 日,阿波罗 8 号任务(Apollo 8)由美国佛州发射,执行阿波罗计划中的第二次任载人任务。其任务目标为环绕月球一圈再返回,除了测试太空舱等硬件设备可以顺利支持长达一周的任务之外,这也是巨大的农神 5 号火箭的首次载人飞行,对于登月目标的推进有着重大的意义。

但更重要的是,这是人类首次离开地球轨道,前往另一个星体。在月球的路途上,太空人威廉.安德斯拍下了第一批后来被称为「蓝弹珠」的照片,虽然不若最后一次任务(1972 年的阿波罗 17 号)那张有名,但却是人类第一次得以将自已的行星尽收眼底。稍后在 12 月 24 日的时候,安德斯又在太空舱环绕月球的过程中,拍到了地球由「月平线」后「升起」的样貌,也就是上图这张取名「地出」的照片。这是人类首次由另一个世界的「视角」看地球,虽然说阿波罗 8 号并没有真的登陆,但效果是一样的。事实上,真正在月球上活动的话,地球在天空中的位置基本上是固定的,看不到它从月平线后「升起」呢。

在圣诞节的阿波罗 8 号任务之后,阿波罗计划继续紧锣密鼓地展开,三月的时候阿波罗 9 号任务在地球轨道上进行了十天的登月小艇测试、五月底的时候阿波罗 10 号任务是最后的「彩排」,除了没有着陆之外,完成了登月任务的所有程序,而七月的阿波罗 11 号任务,就是人类的首次踏足月球了。现在回头看起来,这进度简直是赶火箭啊。

不过,比较令人感伤的是,从阿波罗 8 号任务起算,一直到阿波罗 17 号为止,一共只有 24 名人类离开过低地轨道,自 1972 年 12 月以来,就再也没有人看过上图的景象了。

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编辑:郑晓莹|新奇科技 整理报道

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