Virgin Orbit 选定英国南部的机场作为母港

在这波太空热潮当中比较另类的竞争者,恐必要算是由飞机上发射的两个选项 Virgin Orbit 和 Stratolaunch 了。后者的母机是目前世界上最大的飞机,还在等待首飞当中,而前者则是以一架波音 747 作为母机,预计最快 2021 年可以实现首度发射。

Virgin Orbit 选定英国南部的机场作为母港

Virgin Orbit 和同集团的 Virgin Galactic 都是太空运输业,也都是由母机携带发射,但内容非常不一样,对于太空港的需求也不同。Virgin Galactic 是载运少数几名游客前往太空边缘再直接落回,并没有真的送入轨道,因此不太需要考虑发射地,只要服务设施完善就好。相对来说,发射进太空的话,就要考虑地球自转的效益(赤道效益最高)、当地气候、以及目的地轨道等参数,才好决定太空港要设置在哪里。所幸,Virgin Orbit 因为是采用飞机在空中发射的方式,因此母机可以自行飞往合适的发射地点,所以重要的是要有个足够长跑道的机场。

Virgin Orbit 最终选定了英国西南角康瓦尔(Cornwall)郡的 Cornwall Airport Newquay 为母机 Cosmic Girl 的基地,显然是从这里飞往赤道多少近一些,并且可以得利于英国对于建立太空港所提供的各项资金与政策协助。

除了 Virgin Orbit 的「横向发射」太空港之外,英国本周还宣布了另一个传统「垂直发射」的太空港所在地,定于苏格兰东北角的萨瑟兰(Sutherland)。以太空港的角度来说,这里足够偏远,在安全、噪音等方面有优势,不过纬度高,而且向东、向南发射都很快就会碰到大片陆地,只有向北是空旷的,在发射中心当中,实在算不上特别优良啊。

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编辑:郑晓莹|新奇科技 整理报道

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