苹果Meta一年内将发MR新设备 价格却成最大障碍

苹果Meta一年内将发MR新设备 价格却成最大障碍

8月17日消息,业内人士预计苹果和Facebook母公司Meta都会在未来一年内发布混合现实头戴设备,这意味着混合现实领域将迎来重大变化,小众的头戴设备最终有望成为更多消费者使用的个人计算设备。

但这些设备可能面临的最大问题就是价格。

根据市场研究公司IDC的数据,目前市面上最畅销的虚拟现实头盔Meta Quest 2零售价为400美元,去年在虚拟现实市场占到78%的份额。消费者想要体验新一代混合现实技术就需要掏更多钱。

今年早些时候Meta公司表示,代号为Cambria的高端头戴设备预计售价至少在800美元上下。据报道,苹果设备的价格可能高达数千美元。对于尚未成为主流设备的产品来说,终端价格显然会对整体市场产生很大的负面影响。IDC称,去年虚拟现实设备的出货量仅为1120万台。要知道,苹果几周就能卖出同样数量的iPhone。

为了拓展市场,Meta和苹果必须让消费者相信,值得花大价钱入手更先进的设备。据报道,两家公司都押注于一种所谓“透传混合现实”(passthrough mixed reality)的新技术,这也要求设备配置更好的显示器和处理能力更强的芯片。

如果透传混合现实技术真有宣传那样的效果,那么原本用于虚拟现实领域的头戴设备也可以成为增强现实眼镜,让用户在现实世界中使用设备的可能性大大增加。

现有虚拟现实设备的用户体验仅限于设备内显示的内容。在透传混合现实技术中,设备外部搭载的强大摄像头会拍摄现实世界视频,并传输到用户眼前的多个显示器上。

这使得开发人员可以在设备采集的现实世界视频上叠加软件或图形,实现混合现实的效果。

对混合现实市场信心十足的业内人士认为,最终人们能将这项技术压缩成一副重量很轻的眼镜。

目前来看,光学透明显示器技术远未成熟,透传技术正成为近期各大公司混合现实设备的首选技术。如今的问题是,实现透传混合现实技术需要很多昂贵组件和处理能力更强的设备芯片,限制到整体市场的规模。

除了需要更先进的摄像头之外,透传设备还需要能拍摄到现实细节、可以测量用户周围环境尺寸的深度传感器。这种设备需要跟踪用户的眼部动作,避免浪费电量生成原本眼睛看不见的图像;为避免用户眼前的图像模糊或出现延迟,透传设备还需要强大的处理器和软件来减少视频传输延迟。

最重要的是,透传设备的屏幕离用户眼睛太近,这种高分辨率屏幕密度需要比智能手机屏幕大得多。市场研究机构CounterPoint Research的数据显示,智能手机的每英寸屏幕平均有550个像素点,但这种混合现实设备的每英寸屏幕需要3500个像素点。

虽然Meta和苹果还没有发布各自设备,但目前市面上已经出现了一些支持混合现实的设备。由于处理能力不足,很多设备的体验并不好,用户只能从中看到黑白图像的低质量视频。

去年,微软和诺基亚前高管乌尔霍·康托里(Urho Konttori)创立的芬兰公司Varjo发布一款透传设备XR-3,能提供全彩显示的低延迟画面。但XR-3价格很高,而且很重,主要面向企业用户。XR-3的售价为6495美元,租用一年的费用约为1500美元。

XR-3的好处是不会像其他虚拟现实设备那样将用户与外界完全隔绝开来。用户只需按下一个按钮就可以进入虚拟世界,可以打开游戏占据眼前的整个视野,也可以使用虚拟电脑显示器打开Windows应用程序。

用户也能够通过透传视角与周围的现实世界进行互动。在演示中,Varjo公司放置了一辆真实尺寸的汽车模型。用户可以在四周走动,检查汽车内部构造,并与没有佩戴设备的人讨论所看到的东西。

最令人印象深刻的是,当开启设备的透传功能时,用户可以与周围现实环境进行互动,与身边人对话,或者找一把椅子坐下来。这在现有的虚拟现实技术中都是不可能完成的事。

康托里表示,这是他的主要目标之一。未来公司想要造出能完全模仿“人眼”效果的显示质量。

“连贯的场景”

XR-3有两个分辨率为2880*2720像素的显示屏,设备采用了眼动追踪技术,能在用户目之所及之处提供更好的图像质量。

康托里说,XR-3的关键技术在于“能够将你周围的物理现实与虚拟现实融合在一起,使其成为一个连贯的场景。在这个场景中,你再也无法区分什么是真实的,什么是虚拟的。”“这种技术的发展方向是,未来某一天你会发现,这种用户体验等同于仅凭人们肉眼看到的效果。”

但要使用XR-3,用户必须将设备通过电缆连接到一台功能强大的游戏电脑上。相比之下,Meta和苹果都在开发不需要连接到电脑的独立设备。康托里明白,自己的初创公司很难与世界上最大的科技公司进行竞争,但他说,Meta和苹果同样面临各种挑战。

康托里认为,开发一款重量轻、功耗又低的消费者友好型产品非常棘手,发售几百万台产品时如何降低成本是个大问题。

康托里说:“许多公司都在关注如何实现更适合消费者的用户体验,这意味着相应设备会受到尺寸、重量、人体工程学以及成本等多方面因素的影响。”

众所周知,苹果公司对产品路线图守口如瓶,在涉及新产品类别时更是如此。苹果神秘的技术开发事业群(Technology development Group)在研发虚拟现实研发中投入了大量资金,公司还收购了几家专注于混合现实技术的初创公司。

据报道,苹果正在开发一种类似于滑雪护目镜的混合现实头戴设备,内置强大的自研芯片,处理性能与MacBook笔记本电脑所采用的芯片相当,还配置了比目前市面上屏幕分辨率更高的显示器。

据悉,这款设备将支持透传视频,提供游戏和其他应用程序功能。有报道称,苹果曾一度希望头戴设备的屏幕分辨率至少达到4K,杜绝让用户看到单个像素的可能性。

苹果公司尚未证实发布混合现实设备的计划,公司也没有回应置评请求。在今年早些时候接受采访时,苹果首席执行官蒂姆·库克(Tim Cook)暗示,一些事情正在进行中。

Meta表示,Cambria计划于今年晚些时候发布,支持透传全彩视频。根据公开的设备效果图,这款设备看起来也像一副滑雪护目镜,内置Pancake超短焦光学模组,不再需要像其他虚拟现实的镜头那样进行精确校准。

今年5月份Meta表示,Cambria的价格会“明显高于”800美元。

虽然透传技术还没有真正市场化,价格也非常高,但获得了元宇宙领域开发人员的全力支持。透传技术的主要替代方案是基于光学透明显示器的混合现实技术,其内置在镜片中的透明显示器也可以将计算机图形图像与现实世界整合在一起。微软的Hololens和Magic Leap都采用了名为“光波导”(optical waveguides)的透明显示器。

但透明显示器也很贵,而且目前也存在固有缺陷。透明显示器在明亮日光下的使用效果并不好,而且 目前市面上的产品或多或少都存在图像质量差和文本显示模糊等问题。

Varjo公司将赌注都压在了透传技术,康托里认为这种方法更好,理由在于透传技术是完全数字化的,能让开发者拥有更多控制权。

“这实现了可计算,”康托里说。“可以成为人工智能参与你的世界、增强你的视野或智力的工具,你能以可大可小的可能方式改变眼前的世界。”

他预计透传技术将是“相当长一段时间内的制胜法宝”。

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