NASA 的 InSight 探测器顺利升空

就在稍早的时候,一支 ULA 的 Atlas V 火箭带着 NASA 最新的 InSight 探测器,顺利由美国西岸的范登堡空军基地发射,启程前往火星。InSight 原定在 2016 年的发射窗口出发,但因为最主要的地震仪一直无法通过真空测试,因此错过了 2016 年的窗口,拖到了 2018 年的窗口才升空。

Insight 是一个固定式的探测器,重 360 公斤,采用和 2008 年发射,以寻找水冰为目标的凤凰号(Phoenix)大致相同的外观设计。1976 年的维京任务探测器上也有安装地震仪,但却因为设计不良,补捉到太多来自火星风的杂讯,以致于无法对火星的内部构造做精确的判读。这次 InSight 是专门为了地质测量而设计的探测器,希望能从地震的规模与频率,以及地震波的传导,让科学家对火星的内部结构有个更清楚的认识。除了量测地震用的「SEIS」仪器外,InSight 还再携带了一根「探针」,将深入火星地表下约 5m 的深度,并每隔 10cm 会留下一个温度计。这些温度计回传的温度梯度,可以帮助科学家计算火星内部自行产生的热量多寡。

InSight 预计在 11 月底左右抵达火星,并且将在火星上运转至少两年的时间(一个火星年)。InSight 同时携带了两个小的 6U CubeSat,分别名为 Mars Cube One("MarCO")A 和 MarCO B。它们会在升空后不久便与 InSight 分离,一方面提供资料接力,另一方面则是测试 CubeSat 在长时间太空旅行下的耐用性与导航。

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编辑:郑晓莹|新奇科技 整理报道

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